ACEP, tegenkracht in het lokale waterbeheer

BENIN - We zijn in Boukoumbé. De inwoners zijn boos. Een waterlek wordt maar niet door de daarvoor aangestelde persoon gerepareerd, waardoor de gebruikers zonder water zitten. De inwoners gaan hun beklag doen bij de ACEP (l’Association des Consommateurs d’Eau Potable). Ze eisen de onmiddellijke reparatie van de panne. Er wordt dadelijk actie genomen: de aangestelde reparateur wordt op het matje geroepen en zal de lek zo snel mogelijk herstellen.

De leden van de ACEP hebben als taak te waken over elk waterpunt, over de continuïteit van de service, de netheid, de afgesproken onderhoudsschema’s en de goede organisatie. Ze moeten het recht op water verzekeren en de belangen van de gebruikers verdedigen. In ruil mag de ACEP ook een en ander verwachten van de watergebruikers: tijdige betaling voor het water, naleving van de regels met betrekking tot het gebruik en deelname aan sessies over de verschillende verantwoordelijkheden.

Een onmisbare organisatie

Binnen het GLEauBE-programma (Gouvernance locale de l'Eau dans cinq communes du Nord Bénin) heeft Join For Water mee voor de officiële erkenning van enkele ACEP’s gezorgd. “De ACEP in mijn gemeente heeft al veel bijgedragen tot de goede werking van onze waterdiensten. Ze maken ons attent op eventuele problemen en reiken oplossingen aan,” zegt Philippe Gnamou, burgemeester van Boukoumbé.

Ganyou Abou, technisch assistent drinkwater, hygiëne en sanitatie van Join For Water: "De watergebruikers dachten dat de gemeente hen een gunst deed wanneer een watersysteem geïnstalleerd werd. Ze meenden dat ze niet het recht hadden om te klagen in geval van een panne.”

Uitdagingen

Icône imagesalifou_gomina.jpg
Salifou Gomina © Join For Water

Sinds de start van de werking van de ACEP’s in 2012-2013 zijn er al heel wat uitdagingen geweest. Zo werden bijvoorbeeld de verplaatsings- en communicatiekosten niet gebudgetteerd. En het analfabetisme van sommige leden bemoeilijkt het toepassen van sommige beheersmaatregelen. Salifou Gomina, voorzitter van de ACEP van Djougou: “We hebben niet genoeg middelen, dus we kunnen ons helaas niet naar overal verplaatsen om problemen te gaan vaststellen. We onderhandelen nog met de gemeente om ons wat geld toe te kennen.”

 

Meer lezen.